This Strange Engine (1997)

 

This Strange Engine
 ****
21.04.1997
 
Album otwiera Man Of A Thousand Faces, który przynosi nam muzykę bardziej akustyczną i dynamiczną jak na Marillion, jednocześnie wnosząc bardzo wiele do brzmienia zespołu. Utwór został również wybrany na singiel promujący album, powstał również do niego teledysk. Wszystko wraca do normy w przepięknych przebojowych utworach One Fin Day opartym na pięknym solo Rothery’ego, oraz znów bardziej akustyczne 80 Days. Po nich następuje wyciszenie w niezwykłej wzruszającej historii opowiadającej o katastrofie promu Estonia, z którego uczestnikiem Steve Hogarth miał okazje rozmawiać, a cały utwór wspaniale został uzupełniony instrumentem bałałajką, który wprowadza klimat wzruszenia i wręcz zadumy. Klimat stara się podtrzymać następny Memory of Water. Bardzo stonowana i oszczędna w formie kompozycja. Doczekała się później zremiskowanej przez Marillion wersji Big Beat Mix, w którym stała się wręcz monumentalnym, niezwykle nowoczesnym i znacznie dłuższym utworem. An Accidental Man to drugi z trzech następujących po sobie słabszych utworów na płycie. Jednak ci, którzy mieli okazję usłyszeć go  na żywo, wiedzą że drzemie w nim niezwykle duży i do tego progresywny potencjał. Hope for the Future uznany przez wielu na najsłabszy na płycie, wzbudza we mnie niezwykle pozytywne odczucia. Powiedziałbym nawet, że lubię ten utwór i szczerze polecam. Ostatni finałowy utwór tytułowy to jedno z największych dokonań Marillion. Kipiący prześcigającymi się wręcz solówkami, z niezwykle podniosłym tekstem, z niesamowitym, magicznym wręcz klimatem. Zresztą cały album ma wręcz mistyczny klimat. Tytułowe This Strange Engine świetnie się sprawdza na koncertach, a solo Rotherego należy do tych najlepszych w jego karierze, spotykające się zawsze z olbrzymią owacją. Klimatem album wręcz nawiązuje do Brave, a niektóre instrumenty, czy teksty, wręcz do świąt Bożego Narodzenia. . Na samym końcu po blisko piętnasto minutowej przerwie dostajemy jeszcze króciutki utworek, w którym na tle delikatnego akompaniamentu pianina słyszymy śmiech Hogartha, który wywoła reakcje na twarzy nawet największego ponuraka...
 
Jest to pierwszy album po odejściu Marillion od EMI. Zespół nie wiedział, w która stronę ma podążyć i do tego wszystko było na ich głowie. Niezależność ma swoje koszty, ale również daje wręcz nie ograniczone możliwości tworzenia. Tę wolność słychać na This Strange Engine, ale jednocześnie muzyka Marillion, choć ewoluowała to nadal nawiązuje do najlepszych czasów z przeszłości. Jednak album był początkiem trudniejszych czasów dla Marillion.
 
Producentem płyty był Steward Every. Za miksy odpowiadał Dave Meegan, Michael Hunter, Andrea Wright. Na bałałajce w utworze Estonia zagrał Tim Perkins. Na saksofonie w utworze tytułowym zagrał Phill Todd. Na trąbce w Hope for the Future zagrała Paula Savage. W utworze Man of a Thousand Faces, udział brał szkolny chór Charlton&Newbottle pod dyrekcją Rey Lear. Koncepcja okładki Hugh Gilmour. Nagrania trwały między sierpniem a listopadem 96 roku.
 
Podczas trasy promującej album, nastąpiła niezwykła historia. Po występach w Europie, Marillion, nie miał środków finansowych na trasę po USA. Jednak Fani za oceanem stworzyli specjalny fundusz koncertowy i uzbierali pieniądze, umożliwiając przyjazd Marillion. Jako podziękowanie otrzymali wydany album koncertowy Rochester, dokumentujący tę trasę. Album ukazał się w liczbie 1000 podpisanych przez Marillion sztuk. Trasę po Europie dokumentowało natomiast wydawnictwo Piston Broke. W roku 2007, podczas Marillion Weekend w Port Zelande (Holandia), album został odegrany w całości.
 
 
 
Voice: Steve Hogarth
Guitars: Steve Rothery
Keyboards: Mark Kelly
Bass: Pete Trevawas
Drums & Percussion: Ian Mosley
 
Producent: Steward Every
Lyrics: H/John Helmer
Okładka: Bill Smith Studio
Wytwórnia: Castle Records
 
 
CD Version:
- 1997 - UK - jewel case - Castle
- 1997 - UK - promo no picture - Castle
- 1997 - UK - promo four track sampler, no picture - Castle
- 1997 - UK - digi pack - Castle
- 1997 - UK - jewel case - Eagle
- 1997 - CAN - jewel case - EMI
- 1997 - RUS - jewel case - MN
- 1997 - USA - jewel case - Velvet
- 1997 - USA - 2 bonus track - jewel case - Velvet
- 1997 - USA - sticker 2 bonus track error - Velvet
- 1997 - JAP - 2 bonus track, OBI - Pony Canyon
- 1997 - BRA - jewel case - Universal/ST2
- 2006 - EEC - re released - jewel case - SANCTUARY
- 2012 - UK/CN - re released - digibook - MADFISH
 
Vinyl version:
- 2012 - EEC - label: picture - Madfish - SMALP985
CD Version:
- 1997 - UK - jewel case - Castle
- 1997 - UK - promo no picture - Castle
- 1997 - UK - promo four track sampler, no picture - Castle
- 1997 - UK - digi pack - Castle
- 1997 - UK - jewel case - Eagle
- 1997 - CAN - jewel case - EMI
- 1997 - RUS - jewel case - MN
- 1997 - USA - jewel case - Velvet
- 1997 - USA - 2 bonus track - jewel case - Velvet
- 1997 - USA - sticker 2 bonus track error - Velvet
- 1997 - JAP - 2 bonus track, OBI - Pony Canyon
- 1997 - BRA - jewel case - Universal/ST2
- 2006 - EEC - re released - jewel case - SANCTUARY
- 2012 - UK/CN - re released - digibook - MADFISH
 
Vinyl version:
- 2012 - EEC - label: picture - Madfish - SMALP985
 
 
Tracklista:
 
Man of a Thousand Faces
One Fine Day
80 Days
Estonia
Memory of Water
An Accidental Man
Hope for the Future
This Strange Engine
 
 
 
Japanase CD bonus:
Pony Canyon PCCY-01098
 
09. Beautiful (acoustic)
10. Made Again (acoustic)
 
USA CD bonus:
Velvet VEL-79791-2
 
09. Estonia (positive light mix)
10. 80 Days (acoustic)
 
 
Studio Album (2011 Vinyl Edition)
Madfish - SMALP985
Pre-Order now for January 2012 release
 
Side 1
Man Of A Thousand Faces
One Fine Day
80 Days
Side 2
Estonia
Memory Of Water
An Accidental Man
Side3
Hope For The Future
Estonia (Live in Montreal)
Side 4
This Strange Engine
 
 
 

4 Edited Excerpts 
CASTLE RAW P 1047
Released April 1997: 1CD Promotional Only
 
Man of a Thousand Faces (Excerpt)
This Strange Engine (Excerpt)
One Fine Day (Excerpt)
An Accidental Man (Excerpt
 
 

  

MC version:
1997 - PL - Metal Mind Records - CAST0027
1997 - UK - promo cassette verion - Castle
1997 - UK - Castle
 
 
 

Single:


TSE Live Tour:


Making Of:


Marillion Weekend 2007: