Clutching At Straws (1987)

 

Clutching At Straws
****
22.06.1987
 
Album, który pierwszy raz podzielił fanów na dwa obozy; jedni uważali ją za najlepszą płytę Marillion inni za najgorszą. Rzeczywiście album jest najmniej spójny ze wszystkich, jakie do tej pory nagrał zespół, jednak napięcie, jakie towarzyszyło między zespołem a liderem Fishem doskonale uatrakcyjnia muzykę, która jest niezwykle ciekawa. Rozpoczynająca suita Hotel Hobbies, Warm Wet Circles, That Time Of The Night (The Short Straw), znacznie przewyższa stylistycznie poprzednią płytę i wydaje się być największym osiągnięciem zespołu. Jednak dalej napotykamy kilka słabszych utworów, które na szczęście szybko przemijają i ustępują miejsce kolejnym wybitnym a jest ich tutaj jeszcze trochę; podniosłe White Russian, przebojowe Incommunicado, Torch Song połączone ze Slainte Mhath, w którym Fish niemal wypluwa całą swoją złość na świat oraz przepiękną balladę Sugar Mice, która zawiera wspaniałą solówkę Rothery’ego, a także kończące The Last Straw (Happy Ending), wieńczące album, oraz przejmującą historię Torcha, którego losy staczają go na samo dno, po którym może być już tylko lepiej... 
 
Głównym bohaterem albumu jest właśnie pisarz o imieniu Torch, który próbuje napisać książkę, w czym pomaga ma mu kieliszek. W tekstach przewijają się perypetie naszego głównego bohatera, którego doskwiera samotność w hotelowym pokoju. Wspomina swoje rodzinne strony. Zdaje sobie sprawę, że alkohol go zatraca, że tonie, ale wmawia sobie że może przestać każdego dnia. Marzy mu się wielka sława, ale nie jest też zbyt odpowiedzialny i do niej przygotowany. Nie przeszkadza mu, że może szybko zakończyć swój żywot, gdyż jest romantycznym poetą. Odwiedzając miejscowy bar, wspomina swoją utraconą żonę i rodzinę. Sięga dna, po którym może już tylko znów uwierzyć w siebie. 
Jedna piosenka wydaje się wyłamywać z tego scenariusza. White Russian brzmi znacznie starzej, jakby była nagrana przy okazji Fugazi czy Script For A Jester’s Tear. Można ją spokojnie postawić obok takich kompozycji jak Forgotten Sons czy tytułowej Fugazi. To piosenka polityczna, opowiadająca o faszystowskich ruchach w Austrii, które na własne oczy widział Fish. Zresztą każda piosenka powstawała w innym miejscu, a najwięcej w USA podczas trasy w 86, m.in. takie Sugar Mice w Milwaukee. Teksty na płycie również nawiązują do samego Fisha, który w kompozycji Torch Song wspomina, że ma 29 lat a wizyta u lekarza może nawet nawiązywać do problemów głosowych jakie pierwszy raz spotkały Fisha we wrześniu 85 roku, przez co musieli przełożyć kilka występów. Inspiracji do napisania tekstów, należy również szukać w twórczości amerykańskiego pisarza Jacka Kerouaca. 
 
Album zaczął powstawać we wrześniu 1986 roku w Stanbridge Rehearsal Studio w Sussex, gdzie przebywali do grudnia. Praca była bardzo trudna, szczególnie przez wielki sukces poprzedniej Misplaced Childhood. Producentem płyty jest ponownie Chris Kimsey a nagrania rozpoczęły się w styczniu 1987 roku w Westside Studios w Londynie.
11 maja ukazał się pierwszy singiel Incommunicado z najbardziej udanym i zabawnym teledyskiem w reżyserii Julian’a Caidan. Utwór osiągnął maksymalnie 6 miejsce brytyjskiej listy przebojów. 22 czerwca ukazał się sam album. Okładkę zaprojektował Mark Wilkinson a na niej pierwszy raz zobaczyliśmy cały zespół. Prócz nich oraz samego bohatera Torcha na okładce w okolicach baru znajdziemy również; Johna Lennona, Jacka Kerouaca, Jamesa Deana, Roberta Burnsa, Trumana Capote’a, oraz Dylana Thomasa. Logo Marillion zostało uproszczone na wzór neonu, które wisi nad barem.
 
Natomiast dwa dni przed premiera Clutching At Straws,  Marillion wylądował na warszawskim Okęciu i rozpoczął pierwszą swoją trasę po Polsce, która objęła 6 występów; po dwa w Gdańsku, Zabrzu oraz Poznaniu. Podczas wizyty w Polsce, 26 czerwca, Marillion odwiedził obóz w Oświęcimiu co zdecydowanie zrobiło na nich ogromnie smutne wrażenie. Już wieczorem utwór White Russian zadedykowali żydom, którzy zginęli w tym obozie i tak już było podczas całej trasy, która wystartowała dopiero 29 czerwca we Włoszech. Na uwagę zasługuje również fakt, że występy rozpoczynała „sroka złodziejka” Rossiniego. 13 lipca ukazuje się drugi singiel Sugar Mice, który osiągnął tylko 22 miejsce a teledysk ponownie wyreżyserował Julian Caidan.  Trasa objęła Europę i USA. Jednym z najsłynniejszych występów był ten z 18 lipca 1987 roku w Loreley, z którego pochodzi wydawnictwo Live In Loreley pilotowane singlem Warm Wet Cricles. Zaledwie rok później 23 lipca 1988 w Craightoun Country Park w Fife kolo St. Andrews w Szkocji, Fish po raz ostatni zaśpiewał w grupie Marillion. Wcześniej zdążyli jeszcze zarejestrować kilka nagrań demo, które trafiły na wydany w 1999 roku remaster Clutching At Straws. Blisko 30 minut muzyki, w której słyszymy dźwięki, które częściowo trafiły na Seasons End oraz pierwszą solową płytę Fisha; Vigil In A Wilderness Of Mirrors. 
 
 
 
Voice: Fish
Guitars: Steve Rothery
Keyboards: Mark Kelly
Bass: Pete Trevawas
Drums & Percussion: Ian Mosley
 
Producent: Chris Kimsey
Okładka: Mark Wilkinson
Wytwórnia: EMI
 

Tracklista:

Hotel Hobbies
Warm Wet Circles
That Time of the Night
(The Short Straw)
Going Under*
Just for the Record
White Russian
Incommunicado
Torch Song
Slainte Mhath
Sugar Mice
The Last Straw
(Happy Ending)

 

*dodatkowy utwór  na CD wydaniu

 

Vinyl Edition
- 1987 - UK - label: white test, coctail - EMI
- 1987 - UK - label: promo press pack - EMI
- 1987 - UK - re-release - EMI/ATAK
- 1987 - UK - picture disc, picture disc rerror - EMI
- 1987 - UK - picture disc error with Michael Jackson Dad - Sony
- 1987 - EEC - label: coctail, with sticker - EMI
- 1987 - EEC - re-release label: coctail - EMI
- 1987 - EEC - dj edition label: coctail - EMI
- 1987 - ESP - label: white promo, yellow - EMI
- 1987 - GR - label: yellow with english print, yellow with greek print - EMI
- 1987 - ITA - label: coctail - EMI
- 1987 - POR - label: coctail - EMI
- 1987 - BRA - label: coctail - EMI
- 1994 - RUS - label: black - RAT
- 1987 - YUG - label: coctail - EMI
- 1987 - AUS - label: yellow - EMI
- 1987 - CAN - label: black - Capitol
- 1987 - ISR - label: coctail - EMI
- 1987 - JAP - label: coctail promo stamp OBI, coctail OBI - EMI
- 1987 - NZ - label: ?? - EMI
- 1987 - RSA - label: coctail with gold promo stamp, coctail - EMI
- 1987 - USA - label: coctail with gold promo stamp, coctail - Capitol
- 1987 - VEN - label: coctail - EMI
- 1987 - ARG - label: yellow promo, yellow - EMI
- 1987 - MEX - label: ?? - EMI
- 2013 - EEC - re-released - label: picture - EMI
 
 
- 1987 - UK - label: white test, coctail - EMI
- 1987 - UK - label: promo press pack - EMI
- 1987 - UK - re-release - EMI/ATAK
- 1987 - UK - picture disc, picture disc rerror - EMI
- 1987 - UK - picture disc error with Michael Jackson Dad - Sony
- 1987 - EEC - label: coctail, with sticker - EMI
- 1987 - EEC - re-release label: coctail - EMI
- 1987 - EEC - dj edition label: coctail - EMI
- 1987 - ESP - label: white promo, yellow - EMI
- 1987 - GR - label: yellow with english print, yellow with greek print - EMI
- 1987 - ITA - label: coctail - EMI
- 1987 - POR - label: coctail - EMI
- 1994 - RUS - label: black - RAT
- 1987 - YUG - label: coctail - EMI
- 1987 - AUS - label: yellow - EMI
- 1987 - CAN - label: black - Capitol
- 1987 - ISR - label: coctail - EMI
- 1987 - JAP - label: coctail promo stamp OBI, coctail OBI - EMI
- 1987 - NZ - label: ?? - EMI
- 1987 - RSA - label: coctail with gold promo stamp, coctail - EMI
- 1987 - USA - label: coctail with gold promo stamp, coctail - Capitol
- 1987 - VEN - label: coctail - EMI
- 1987 - ARG - label: yellow promo, yellow - EMI
- 1987 - MEX - label: ?? - EMI
- 2013 - EEC - re-released - label: picture - EMI
Side A
Hotel Hobbies
Warm Wet Circles
That Time of the Night (The Short Straw)
Just for the Record
White Russian
 
Side B
Incommunicado
Torch Song
Slainte Mhath
Sugar Mice
The Last Straw
 
Mexico Edition: / Argentina Edition:
Clutching At Straws / Pendiendo de un hilo
1987 - 12" - LP - EMI SLEM - 1464 / 1987 - 12" LP - EMI - 10026
 
Side A:
Diversion en el hotel / Hobbies de hotel
Circulos, humendos y calientes / Circulos humedos y calidos
Tiempo de la noche (el pequeno popote) / Aquel tiempo de la noche - Insignificate
Sora para la estadistica / Solo para el record
Ruso blanco / Ruso blanco
Side B:
Incomunicado / Incomunicado
La cancion de la Antorch / Cancion ardiente
Ratones de dulce / Slainte mhath
El ultimo popote / Ratones de azucar
Final feliz / El colmo
 
 
CD Version
- 1987 - UK - jewel case - EMI
- 1987 - UK - re-released - jewel case - EMI
- 1987 - UK - Video CD - test presing, gold disc - EMI
- 1987 - EEC - jewel case - EMI
- 1987 - EEC - two error edition - jewel case - EMI
- 1987 - UKR - jewel case - BCVLX
- 1987 - JAP - jewel case with OBI - EMI
- 1987 - USA - jewel case - Capitol
- 1987 - USA - long box - Capitol
- 1997 - BRA - jewel case - EMI
- 1999 - EEC - remastered - 2CD jewel case - EMI
- 1999 - UK - remastered - 2CD jewel case - EMI
- ???? - USA - remastered - 2CD jewel case - Sanctuary
- ???? - CAN - remastered - 2CD jewel case - Sanctuary
- ???? - ECC - remastered - 2CD jewel case - Parlophone
- 2001 - UK - remastered - 1CD jewel case - EMI
- ???? - EEC - remastered - 1CD jewel case - Parlophone
- 2005 - JAP - mini vinyl replica with OBI - EMI/Toshiba
 
 
Hotel Hobbies
Warm Wet Circles
That Time of the Night (The Short Straw)
Going Under *
Just for the Record
White Russian
Incommunicado
Torch Song
Slainte Mhath
Sugar Mice
The Last Straw
 
 
Reamster 1999 disc two:
 
Incommunicado (Alternative Version) 5:57
Tux On 5:13
Going Under (Extended Version) 2:48
Beaujolais Day 4:51
Story From a Thin Wall 6:47
Shadows on the Barley 2:07
Sunset Hill 4:21
Tic-Tac-Toe 2:59
Voice in the Crowd 3:29
Exile on Princes Street 5:29
White Russians (Demo) 6:15
Sugar Mice in the Rain (Demo) 5:54
 
 
 
Clutching At... 4 track 5" gold Video CD 1987
EMI EMCDV 1
 
1. Hotel Hobbies
2. Warm Wet Circles
3. That Time of the Night (The Short Straw)
4. Incommunicado (video)

 

 

MC Version:
- 1987 - MC - UK - EMI - TCEMD 1002
- 1987 - MC - US promo, blue cover - Capitol - 4XT-12539
 

 

Album Clutching At Straws ukazał się również w:
- 2011 - 4CD - 4 Albums, box cardsleeve - EMI - 5099967980024
- 2013 - AUT - 5 Albums box - 5099997212324 9721232 - EMI
 
 

 

Single:


Single:



Clutchng At Straws Live Tour:

 

 

 
 
 
BOOTLEGS:
 
 
 
 
Live Bootleg:
 
- ???? Go Fish - Easy Flyte Records. 2vinyl LP '87
- ???? At Rome-April Tour '88-Incommunicado - --- (YRC 019) 1vinyl LP '87
- ???? In Concert-431 - BBC TS 1vinyl LP '87 (no cover)
- ???? Marillion & Iron Maiden Live! - Mar01 7"vinyl single '87
- ???? Flying Exhibition - Movement or Observation Records 2vinyl LP '87
- ???? Live At Sheffield City Hall - Discjockey Service TINA B 3vinyl LP '88
- ???? Fishing Behind The Wall - Quaak Records (QR 010) 3 vinyl LP '88
 
- 1990 Fishing Behind The Wall - 1CD '83/'88
- 1991 Paris 1987 - Red Line-Post Script 1CD '87
- 1992 My First Temptation - American Concert Series 1CD '87
- 1992 The Last Fish - American Concert Series 1CD '87
- 1992 Goodbye Fish/USA 1987 - American Concert Series 1CD '87
- 1992 Live USA - Live&Alive 2CD '87
- 1992 Happy Ending - Rising Sun Records 1CD '87
- 1993 Genesis: The Story So Far - Limes 2CD '87
- 1994 You Can Call Me Dried Cod - Sound Carier System 2CD '83/'87